Protection Contre le Radon

Le radon est un gaz radioactif qui tue près de 1 000 Québécois chaque année, affectés par un cancer du poumon.

Depuis les quinze dernières années, l’Association pulmonaire du Québec cumule les résultats de mesure de radon effectuée par des dizaines de milliers de Québécois. La compilation récente de ces données permet d’affirmer que 17 % des demeures québécoises mesurées dépassent la directive nationale sur le radon soit 200 Bq/m3 d’air, exposant leurs habitants à des risques de développer un cancer du poumon. Ces données appuient également le fait que le radon n’échappe à aucun type de sol, mettant fin aux mythes antérieurs et tenaces.

​La présence de radon élevée dans votre secteur ou votre région ne signifie pas automatiquement qu’il en est de même pour votre habitation. Toutefois, cela renforce l’importance de mesurer le radon si cela n’est pas déjà fait.

En raison de la vaste étendue géographique du Québec, il est possible qu’aucune mesure n’ait été effectuée dans votre secteur. Néanmoins, les résultats pour votre région administrative sont disponibles.

La seule solution pour savoir si votre domicile est concerné par le radon est d’en mesurer sa concentration dans l’air avec un dosimètre.

Radon et risque de cancer

Sous forme de gaz, le radon peut être inhalé et présenter un risque pour la santé. À l’extérieur, il ne présente aucun danger, car il se dilue rapidement dans l’air ambiant. Par contre, lorsqu’il pénètre dans les habitations, il peut s’accumuler et atteindre des concentrations élevées.

À long terme, le seul risque connu lors d’une exposition à des concentrations élevées est de développer un cancer du poumon. Ce risque dépend de 3 facteurs :

  • La concentration de radon
  • La durée d’exposition
  • Les habitudes liées au tabac

Le gaz radon et ses descendants solides présents dans l’air peuvent être emprisonnés dans les poumons où ils se désintègrent et émettent des « particules alpha ». Les particules alpha libèrent une énergie qui est absorbée par le tissu pulmonaire et endommage celui-ci. Lorsque les cellules pulmonaires sont endommagées, elles risquent de former un cancer au moment de leur reproduction.

On estime qu’au Québec 16 % des décès par cancer du poumon seraient associés à l’exposition au radon. Elle constitue la 2e cause de cancer du poumon après le tabagisme.

Le gaz radon et ses descendants solides présents dans l’air peuvent être emprisonnés dans les poumons où ils se désintègrent et émettent des « particules alpha ». Les particules alpha libèrent une énergie qui est absorbée par le tissu pulmonaire et endommage celui-ci. Lorsque les cellules pulmonaires sont endommagées, elles risquent de former un cancer au moment de leur reproduction.

Radon et tabagisme

Le gaz radon et ses descendants solides présents dans l’air peuvent être emprisonnés dans les poumons où ils se désintègrent et émettent des « particules alpha ». Les particules alpha libèrent une énergie qui est absorbée par le tissu pulmonaire et endommage celui-ci. Lorsque les cellules pulmonaires sont endommagées, elles risquent de former un cancer au moment de leur reproduction.

  • L’exposition au radon chez un fumeur augmente beaucoup le risque de développer un cancer du poumon
  • Voies d’infiltration

Mesurez

La seule façon de savoir si vous avez un problème de radon dans votre maison est d’en mesurer la concentration dans l’air. On retrouve sur le marché des appareils de mesure appelés « dosimètre ». Ce test est simple à faire, sans danger et relativement peu coûteux.

Les concentrations de radon peuvent fluctuer considérablement au cours d’une même journée et, encore plus, d’une saison à l’autre. Elles sont généralement plus élevées en hiver. Par conséquent, Santé Canada recommande une période de test d’au moins trois mois pour les habitations, idéalement entre octobre et avril, afin d’avoir une mesure représentative des fluctuations du radon. Le détecteur de radon doit rester en place pour un minimum de 3 mois et peut être laissé jusqu’à 12 mois.

Le radon a tendance à s’accumuler dans les pièces et sur les étages inférieurs de la maison. L’appareil mesurant le radon devrait être placé dans un espace occupé par une personne plus de quatre heures par jour, au plus bas niveau de la maison. Par exemple : un salon au rez-de-chaussée ou une chambre au sous-sol.

Attention, vous ne pouvez pas vous fier au résultat de la maison voisine ni à la moyenne du quartier, car chaque maison est unique dans sa construction.

Choisir un détecteur de radon

Il est important de savoir que plusieurs types de détecteurs de radon existent sur le marché. Ils peuvent être regroupés en deux catégories : ceux à court et à long terme.

Court terme
D’après Santé Canada, un résultat obtenu par le biais d’un test à court terme n’est pas assez représentatif et ne devrait donc pas servir à décider si des mesures correctives devraient être prises ou non. Un des rares cas où un détecteur à court terme peut être utilisé est à la suite de travaux correctifs afin de vérifier rapidement si le taux de radon a chuté suite à ceux-ci.

Dans tous les cas, suite à une mesure à court terme, une mesure à long terme devrait être faite.

Long terme
Un test à long terme permet d’obtenir une moyenne fiable de la concentration du radon dans une maison. Il faut savoir que le taux de celui-ci peut fluctuer énormément au cours d’une même journée et même davantage d’une saison à l’autre. Santé Canada, recommande d’utiliser un test d’une durée de trois à 12 mois.

Détecteurs de traces alpha à long terme
Chaque appareil de ce genre permet de faire un test sur une durée de 3 à 12 mois

Acustar, modèle AT100

Note : Modèle vendu par L’Association pulmonaire du Québec. Nous invitons les acheteurs de ce dosimètre à signer sur une base volontaire un formulaire qui autorise le laboratoire d’analyse à lui communiquer les résultats des tests. Ces données restent confidentielles et servent à des fins statistiques pour documenter la présence de radon sur le territoire provincial.

Ce détecteur doit être envoyé aux États-Unis pour l’analyse de résultats. (Prévoyez des frais d’expédition d’environ 7$ et allouez en moyenne 1 mois pour le retour des résultats.)

Pro-Lab, modèle RL116
Note : Modèle vendu dans différentes quincailleries.

Où effectuer le test?

Placez le dosimètre dans une aire normalement occupée du plus bas niveau de la maison :

  • Si le sous-sol comporte des pièces finies telles une chambre à coucher, une salle de jeu ou une salle familiale, placer l’appareil dans l’aire occupée plus de quatre heures chaque jour;
  • Si le sous-sol ne dispose pas d’aire de travail, de jeu ou de repos, effectuer le test au rez-de-chaussée.

Une fois la durée de mesure écoulée, le détecteur doit être expédié au fournisseur ou laboratoire affilié, qui le traitera afin d’évaluer la concentration de radon

Corrigez

La directive canadienne sur le radon dans l’air intérieur est de 200 becquerels par mètre cube d’air (Bq/m3). Au-dessus de ce résultat, il est recommandé d’intervenir pour réduire son exposition au radon au plus bas niveau qu’on puisse raisonnablement atteindre. Le radon présentant un risque à long terme, le délai d’action recommandé dépendra de la concentration mesurée :

Concentration de radon en Bq/m3

Quand réparer ?

Plus de 600Corrigez en moins d’un an
Entre 200 et 600Corrigez en moins de 2 ans
Moins de 200Même si le risque pour la santé est faible, il n’y a pas de niveau considéré sans risque. C’est à chaque propriétaire de décider du niveau d’exposition qu’il est prêt à accepter.
Il est important de savoir qu’aucune compagnie commerciale n’a l’autorisation d’utiliser le logo de L’Association pulmonaire du Québec pour vendre ses produits. L’Association ne recommande et n’endosse aucune compagnie.

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